원래 위그루 사람은 몽골에서 살던 사람들인데 1300년 전에 ‘실크로드’라고 하는 고대의 대상 무역로 주변으로 이주해서 현재까지 살고 있다. 약 1천만 명에 이르는 위그루 사람들은 중국의 북서쪽에 위치한 신쟝성에 거주하며 신쟝성에는 위그루 사람들 뿐 아니라 카자흐인, 키르기즈인, 몽골인, 우즈베키스탄인, 후이인, 중국인들도 살고 있다. 신쟝성에서 가장 인구가 적은 지역이 2km당 165만 명이 거주할 정도로 인구밀도가 높다. 1940년 이래로 엄청난 중국인들이 이 땅으로 이주해서 현재 인구의 33%를 차지한다. 위그루 사람들 중의 절반은 인근의 중앙아시아 지역과 파키스탄, 터키까지 분포해 있다.

지난 수 세기 동안 위그루 사람들은 다른 종족과 결혼하며 어울려 살았다. 그러면서 그들의 외모는 인도인, 우즈베키스탄인, 타지크인, 파쉬툰인과 많이 닮았다. 그들은 정령을 숭배했으며, 2세기에 인도에서 실크로드를 따라 불교가 전해지자 불교를 숭상하게 되었다. 이슬람은 7세기경에 무역을 통해 전해졌고 8세기에는 거의 모든 사람들이 이슬람을 믿었다.

위그루 사람들은 사회적, 종교적 특징에 따라 다음 세 개의 부류로 나누어진다.

* 가장 학식이 높은 사람들-공직이나 정치계에서 높은 직위를 갖고 있다. 무신론적 교육을 받은 사람들이지만 이슬람 신앙을 따라 생활하는 사람들이 많다.

* 정통 이슬람을 고수하는 사람들-이슬람 개혁운동에 연류되거나 사우디아라비아의 국교인 와하비즘을 선호하며 이슬람의 샤리아 법을 따르기를 희망하고 있다.

* 농업, 상업, 공예에 종사하는 대부분의 위그루 사람들- 정령 숭배와 불교가 혼합된 민속이슬람을 믿으며 병 고침·다산(多産)·악귀 쫓음·복을 받고 싶은 사람들이 미신적 방법을 따르고 있다.

7세기 초에 네스토리우스 교도가 타림 분지에 와서 기독교를 전했다는 얘기가 있지만 확실치는 않다. 19세기에 러시아 사람이 그리스 정교회를, 예수회 수사가 가톨릭을 전했으나 개종자를 얻지는 못했다. 1930년대에는 대부분의 그리스도인이 죽임을 당하는 참극이 벌어졌다. 20세기 중반에 이르러 중국내지선교회가 우루무치에서, 스웨덴 선교회가 카슈가르에서 고아원과 의료사역을 하며 복음을 전하기 시작했다. 현재 중국에 약 50명, 카자흐스탄에는 4백여 명의 그리스도인이 있는 것으로 알려져 있다.

1939년에 위그루 언어로 번역된 성경을 재번역하고 있다. ‘예수’영화도 상영하고 있으며 점차로 예수 그리스도를 찾는 위그루 사람이 늘어나고 있다.

기도 제목


* 더 많은 위그루 사람에게 ‘예수’영화를 상영하고 성경을 배포할 수 있게 해 달라고 기도하자(롬 10:17).

* 중국 교회가 위그루 이웃에게 복음을 전하게 해 달라고 기도하자.

* 위그루의 그리스도인을 보호해 주시고 능력을 주시어 자신의 종족 사람들에게 믿음의 증거자가 되게 해 달라고 기도하자(살후 2:17, 3:3).

* 개종한 위그루 청년들이 믿음의 배우자를 만나 결혼하게 해 달라고 기도하자(창 24:12-28).

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